Frigorifico

El olor misterioso, un débil y nada desagradable olor a yogur, fue la primera señal de que algo andaba mal en nuestra cocina. Llevó 24 horas aislar el problema: un contenedor de leche olvidado, convertido en gelatinoso en su cartón, en un refrigerador roto que se calentaba imperceptiblemente cada día.

Después de una semana de evaluaciones, se determinó que nuestro frigorífico tenía un compresor roto, y que reemplazarlo por un compresor usado no garantizaba su funcionamiento. Como inquilino, todas las decisiones sobre mi nevera habían sido tomadas por mí, y este modelo en particular venía con la casa que compramos hace varios años. Por primera vez en mi vida, estaba a la caza de una nueva nevera y decidido a encontrar el modelo de mayor eficiencia energética del mercado.

Los frigoríficos deberían durar unos 10 a 17 años, dependiendo del tamaño y las características, pero llegará un momento en el que mantener su ineficiente frigorífico se convertirá en una responsabilidad de emisiones. Un frigorífico es el electrodoméstico que más energía consume en el hogar; permanece encendido todo el tiempo. Según Energy Star, un frigorífico comprado en 2008 y utilizado durante unos 10 años (cerca de la vida útil de mi frigorífico roto) utiliza aproximadamente el doble de energía por año que uno comprado hoy.

A diferencia de muchas otras compras importantes, no hay un buen argumento de sostenibilidad para comprar un frigorífico usado. Incluso si se tiene en cuenta la huella de carbono de la producción de un nuevo frigorífico -el impacto de la adquisición de las materias primas, la fabricación del electrodoméstico y el transporte hasta su puerta-, todo el proceso, además de la operación del frigorífico, es mucho más eficiente ahora que un nuevo frigorífico es invariablemente una mejor opción que uno que ya tiene diez años, desde el punto de vista ambiental. Los nuevos modelos pueden ser caros, pero si se tiene en cuenta el ahorro de energía anual como parte de la compra, además de cualquier reembolso ofrecido por la compañía de servicios públicos, puede que se sienta un poco más cómodo con respecto a la actualización.

Aunque sabía que el ahorro de energía por sí solo sería significativo, me preocupaba la visión de enviar mi nevera demasiado joven a morir a un vertedero. Me aseguraron que la nevera sería debidamente desmontada, con los elementos reutilizables recuperados, los refrigerantes eliminados de forma segura, y todo ese poliestireno y plástico reciclado cuidadosamente. Pero seguramente, pensé, alguien había interrumpido la industria de los refrigeradores en la última década. ¿Dónde estaba el nuevo modelo refrigerado con un refrigerante orgánico de base vegetal, construido a partir de componentes modulares para evitar su obsolescencia, hecho de un material renovable que no se rompería en un millón de diminutas astillas de plástico que seguramente serían consumidas por el zooplancton y que finalmente volverían a formar parte del salmón que me lleve a la boca dentro de cinco años?

Llamé a Nicola Twilley, la periodista y presentadora de podcast que cubre la intersección de la alimentación y la ciencia, desde el caviar de algas en gravedad cero hasta los orígenes de la ginebra y los tónicos. Está escribiendo un libro sobre la refrigeración y cómo ha transformado nuestra relación con la comida. Y aprendí que mi nevera es una pequeña parte de un problema mucho más grande.

Comer uvas cultivadas en Chile y jamón curado en España significa que nuestra comida pasa mucho tiempo en otros frigoríficos antes de llegar al nuestro. Alrededor del 75 al 80 por ciento de lo que comemos pasa a través de lo que Twilley llama la “cadena de frío”, la red mundial de refrigeración para almacenar, procesar, transportar y vender nuestros alimentos. “Incluso las cosas que no se te ocurren que tienes en casa, las que no refrigeramos, pasarán por la cadena de frío”, dice Twilley. Los plátanos, por ejemplo, se mantienen a una temperatura estricta de 56 grados Fahrenheit mientras sortean el planeta en una carrera contra el tiempo para evitar que maduren, un proceso que, francamente, es el de los plátanos.

La cantidad de energía utilizada para alimentar la cadena de frío es aproximadamente una sexta parte de toda la electricidad utilizada en el mundo, pero no es sólo la electricidad utilizada para mantener las cosas frías lo que es una preocupación. Los productos químicos utilizados como refrigerantes, incluidos los hidrofluorocarbonos (HFC), liberan sus propias emisiones, que se calientan miles de veces más que las emisiones regulares de carbono. Los HFC estaban destinados a sustituir a los clorofluorocarbonos (CFC) que agotan la capa de ozono, pero resulta que los HFC siguen siendo bastante malos, y ahora se están eliminando progresivamente en muchos países como parte de un tratado mundial de 2016.

Es por eso que el Proyecto de Reducción de Paul Hawken enumera la “gestión de refrigerantes” como la solución número uno al calentamiento global, en términos de impacto potencial. Como muchos problemas climáticos, está empeorando porque los hábitos de las naciones más ricas se están filtrando a las naciones en desarrollo, en este caso, a medida que más comunidades obtienen acceso a la cadena de frío.

Al examinar los brillantes modelos de refrigeradores 2020, que son casi todos brillantes porque son casi todos de acero inoxidable cepillado, me di cuenta de que las ofertas en el mercado estadounidense son prácticamente las mismas, en cuanto a la eficiencia energética. La única diferencia real entre ellos es el tamaño: grande, extra grande, o el equivalente a aparcar un Escalade con una máquina de hielo en tu cocina. Lo que me mantuvo preguntándome, ¿realmente necesitamos mantener tanto frío?

Cuando se introdujeron los frigoríficos hace un siglo, había mucho escepticismo, dice Twilley. Los consumidores tenían sus propios métodos para conservar los alimentos, como el enlatado, y no confiaban en la idea de que se pudiera almacenar cualquier cosa perecedera en un aparato nuevo durante meses. Ahora refrigeramos mucho más de lo que necesitamos en nuestro intento de mantener más comida alrededor por más tiempo. “Un refrigerador no es una máquina del tiempo mágica”, dice Twilley. “El problema es que la refrigeración nos ha desconectado de la comprensión de la frescura.” Al mismo tiempo, las fechas de caducidad y las advertencias para refrigerar los productos después de su apertura han hecho que los americanos se vuelvan paranoicos sobre la comida que se estropea, incluso cuando nuestra comida se vuelve más segura. (En lo que respecta a las enfermedades transmitidas por los alimentos, muchos más estadounidenses se enferman de E. coli por productos sin lavar que de salmonela por huevos, que los estadounidenses refrigeran mientras que la mayoría de los demás países no lo hacen). Además, gracias a la evolución de los procesos de pasteurización y a las innovaciones en el envasado, hay más alimentos estables en el anaquel que nunca antes, incluyendo -relevante para mis futuras compras- algunos tipos de leche. Y los proveedores de productos agrícolas están experimentando con productos como Apeel, un recubrimiento vegetal que hace que las frutas y verduras duren cuatro veces más.

¿Porqué es interesante usar un frigorifico?

Avanzar hacia una dieta de baja refrigeración abordaría otro gran problema climático. “Mucha gente señala que la refrigeración ayuda a prevenir el desperdicio de alimentos, pero muchos alimentos se pierden porque se descomponen antes de que lleguen al consumidor”, dice Twilley. Sin embargo, la cantidad de alimentos que se pierden en el mundo en desarrollo gracias a las rupturas en la cadena de frío es prácticamente igual a lo que los hogares más ricos compran, almacenan durante un tiempo y luego tiran, dice. “Se pudre de camino a nosotros o se pudre en la nevera”.

En otras palabras, tu nevera gigante que crees que está conservando tu comida probablemente está dando lugar a más residuos de comida. Y en la lista del Proyecto Hawken, “reducir el desperdicio de comida” es el No. 3.

Utiliza la calculadora de Energy Star para comprobar los costes de energía en función de la edad y el tipo de tu nevera.

Verifique con sus proveedores de servicios públicos para ver si es elegible para los reembolsos por la compra de electrodomésticos más eficientes.

Apoye el movimiento de derecho a reparación para impulsar los electrodomésticos con piezas estandarizadas que puedan ser reparadas más fácilmente por los consumidores.

Deshágase de su refrigerador (en funcionamiento) con un reciclador local autorizado; algunas ciudades incluso ofrecen reembolsos adicionales.

Pida a su tienda de comestibles que ponga puertas en los refrigeradores y congeladores al aire libre, que desperdician una enorme cantidad de energía.

Compra productos de temporada a los agricultores locales, almacénalos a temperatura ambiente y consúmelos rápidamente, cuando saben mejor.

¿Refrigerador o frigorifico?

Durante las dos semanas en que alimenté a una familia de cuatro personas, y organicé una fiesta para 50 personas, sin una nevera que funcionara, empecé a ver cuán cierto era esto.

Como sólo teníamos una nevera llena de hielo para mantener lo básico frío, dejé de hacer el gran viaje semanal de compras y en su lugar hice viajes más frecuentes a los mercados cercanos a pie. Me encontré comprando de forma diferente. Mis mostradores estaban llenos con lo que hubiera sido el contenido de mi cajón de las patatas fritas, y me di cuenta de que la mayoría de los productos sabían mejor si se mantenían a temperatura ambiente y se consumían en uno o dos días. Los lácteos y la carne eran más difíciles de mantener frescos, pero ¿no deberíamos comer menos de esos de todos modos? Opté por las mantequillas de nueces e hice más tostadas de aguacate. El tener que traer bolsas de hielo del 7-Eleven para mantener mis neveras frías me hizo apreciar mi papel en la cadena de frío.

Pero Twilley tenía razón: Compramos en menores cantidades, fuimos más a la tienda y desperdiciamos mucha menos comida.

La idea de una nevera mucho más pequeña, algo que es común en las cocinas de cualquier lugar menos en los EE.UU., era intrigante. Esto no tiene por qué significar un mini-nevera de estilo dormitorio; hay muchos tipos de nevera más pequeños, hipereficientes y de alta gama. Summit fabrica modelos muy atractivos de bajo mostrador, incluyendo algunos con cajones que parecen poder hacer un ingenioso Kondo-ing para los ingredientes de la cocina (por eso se usan en las cocinas profesionales). Si no puede comprometerse con un modelo de mostrador, los frigoríficos de mostrador son menos profundos y a veces más estrechos que los frigoríficos convencionales (y tienen un aspecto mucho más agradable, ya que se colocan a ras de sus armarios). También está el Smeg, el frigorífico de tamaño medio de estilo retro de color caramelo que ha visto en Instagram, pero es tan caro como un frigorífico de tamaño completo. Otras marcas, como Galanz, Kenmore o Big Chill (fabricadas en Colorado) hacen líneas retro compactas más asequibles que también son bastante coloridas.

Con un refrigerador más pequeño, Twilley sugiere haciendo un espacio para a DIY raíz sótano (aquí está un concepto por diseñador Jihyun Ryou). Tal vez no sorprendentemente, a lote de fresco producir dura más tiempo cuando almacenó la manera él fue crecido. ciertas verduras , como zanahorias, odia el seco frío de el frigorífico y prosperan cuando colocó verticalmente en frío, húmedo arena. Si vives en un clima más frío, puedes puedes incluso usar tu porche a mantener la comida fresca en el el invierno para corto cantidades de tiempo (aunque ser seguro a mantener él protegido de curioso animales). es similar a como algunas partes de de Japón usar nieve a mantener carne de vacuno frío y incluso marca it como a “nieve”. envejecido” local delicadeza.

Mientras alimentaba fantasías de tubérculos enterrados en una pequeña caja de arena oscura y cajones bajo el mostrador con quesos alineados como mis calcetines, la realidad se instaló. Acabábamos de reemplazar nuestros armarios y encimeras. Y no usar el amplio espacio de 36 pulgadas que habíamos tallado en nuestra cocina para la nevera que habíamos heredado habría requerido rediseñar la cocina que acabábamos de rediseñar.

Una característica que pude recortar de mi nueva compra fue un dispensador de hielo, que me di cuenta que no es una amenidad necesaria. Las máquinas de hacer hielo y los dispensadores pueden utilizar hasta una quinta parte de la energía total de un frigorífico; además, se pierde mucho volumen de refrigeración interior si se opta por un dispensador a través de la puerta (lo que también aumenta el precio total del frigorífico e introduce más piezas mecánicas que pueden romperse y necesitan ser reemplazadas). En su lugar, consiga elegantes moldes de cubitos de hielo de silicona y aprenda a hacer hielo cristalino impecable que sepa mejor y se derrita más lentamente. Y bebe agua del grifo.

Otra realización que tuve después de hablar con mis compañeros mejoradores de refrigeradores: No te aferres a ese segundo refrigerador. A los americanos les gusta poner sus modelos más antiguos en el garaje para tener cerveza fría lista o manejar los ingredientes de relleno desbordados durante la preparación de la cena de Acción de Gracias. Eso va a producir más gases de efecto invernadero -incluyendo los CFC, si su refrigerador es lo suficientemente viejo- y le costará mucho dinero extra.

Mi nuevo refrigerador, que calificó para un reembolso de $75 de Energy Star de nuestro proveedor de servicios públicos, también nos ahorrará alrededor de $80 dólares por año en comparación con el refrigerador viejo, según la calculadora de Energy Star. Así que si mantenemos este refrigerador una docena de años más o menos, se habrá pagado a sí mismo. Para entonces, el país estará en camino de descarbonizar la red eléctrica. Pero la búsqueda de la cocina americana seguirá sacando agujeros aún más grandes del tamaño de un electrodoméstico en nuestros hogares.

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